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Crean exoesqueleto que mejora el gasto de energía en una caminata


Los exoesqueletos buscan mejorar y optimizar el esfuerzo del cuerpo humano. Los últimos desarrollos han estado marcados por complejos trajes y mecanismos robóticos que dependían de la autonomía provista por las baterías, que le suman un peso extra al traje.

De hecho, científicos de la Universidad de Carolina del Norte lograron crear un prototipo que reduce el esfuerzo físico en 7% y que prescinde de los motores y fuentes de energía extra. De esta forma, esta bota mecánica permite que las personas con movilidad reducida eviten cansarse al realizar una caminata.

“Nuestro estudio permite demostrar que una tarea tan común como la caminata puede evolucionar y ser mejorada gracias a la ingeniería y el trabajo humano”, afirmó Gregory Sawicki, fisiólogo y coautor de la investigación publicada en la revista Nature.

El desafío de este proyecto estuvo en crear un dispositivo que optimizara el esfuerzo generado por los músculos mediante un exoesqueleto que no requiera de una fuente de energía extra. “Utiliza un sistema mecánico basado en un resorte que se estira y se relaja según los movimientos que realiza el tobillo cuando el pie pisa por completo el piso, asistiendo a los músculos de la pantorrilla y el tendón de Aquiles”, detalle el informe.

Como antecedente, un exoesqueleto creado en 2013 redujo el consumo de energía en una caminata en un 6% gracias a un mecanismo basado en aire comprimido.

El prototipo desarrollado por la Universidad de Carolina del Norte tiene un peso de 300 a 500 gramos, apenas más pesado que un calzado deportivo.

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